El 30 de noviembre de 2016, y de manera simultánea en Australia, China, Austria, Alemania, Suiza, Italia, Francia, España, Argentina, Chile y EE.UU., se llevaron a cabo 13 experimentos de física cuántica para comprobar, usando partículas de luz, átomos y sistemas superconductores, la violación de la “desigualdad de Bell”, un límite descubierto por el físico John S. Bell, cuya superación nos enseña que en la naturaleza hay correlaciones entre sistemas separados que no se pueden explicar suponiendo que los experimentos revelan propiedades preexistentes.

 

The Big Bell Test. Help us to make it BIG!!! from Adán Cabello on Vimeo.

La novedad de estos 13 experimentos simultáneos, cuyos resultados se publican esta semana en la prestigiosa revista Nature, es que, por vez primera, las miles de decisiones que requiere cada experimento fueron tomadas directamente por humanos, y no por máquinas o dispositivos físicos que puediesen estar “compinchados” con las partículas de luz o los átomos. Para ello, los 13 experimentos contaron con la ayuda de más de 100.000 personas que, a través de internet y usando juegos e infraestructuras creadas por el Instituto de Ciencias Fotónicas de Castelldefels (Barcelona), generaron larguísimas secuencias de ceros y unos que iban indicando a cada laboratorio qué medidas tenían que hacer. Así, de hecho este proyecto ‘The BIG Bell Test, superó todas las expectativas de los científicos’.

Los resultados de todos y cada uno de los experimentos demuestran la superación del límite de Bell, confirmando así las predicciones de la física cuántica. Más allá del resultado científico en sí mismo, la iniciativa, bautizada como el “Big Bell Test” (el gran experimento de Bell), muestra cómo las redes globales permiten que decenas de miles de personas participen directamente en una investigación científica puntera.

del profesor de la US Adán Cabello, explicando el Big Bell Test a alumnos de bachillerato en Sevilla
El profesor de la US Adán Cabello, explicando el Big Bell Test a alumnos de bachillerato en la US

El profesor de la Universidad de Sevilla (US), Adán Cabello, uno de los firmantes del artículo, señala que este es “probablemente el mayor experimento de la historia de la física, si lo medimos por el número de participantes” y “muestra, de una manera nunca vista antes, que la ciencia es una empresa colectiva de la humanidad”.

La Universidad de Sevilla ha colaborado en uno de los 13 experimentos, el experimento de Bell con partículas de luz “con entrelazamiento en contenedor temporal” llevado a cabo en la Universidad de Concepción, en Chile. Entre las contribuciones del Big Bell Test, el profesor de la US destaca “lo curioso que es ver cómo sistemas físicos muy dispares, sometidos simultáneamente a preguntas muy diferentes en distintas partes del planeta, siguen todos exactamente las mismas leyes”.

Los experimentos de Bell permitirán en el futuro comunicaciones imposibles de espiar.

Referencia bibliográfica: Challenging local realism with human choices The BIG Bell Test Collaboration. Publicado en Nature volume 557, pages212–216 (2018) doi:10.1038/s41586-018-0085-3.