Iw_x_ray_image_568241_960_720nvestigadores del departamento de Arquitectura y Tecnología de Computadoresde la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Informática (ETSII) de la Universidad de Sevilla, trabajan en un sistema para ayuda al diagnóstico del COVID-19 basado en imágenes de rayos X de los pulmones de los pacientes. Este sistema hace uso de aprendizaje profundo (Deep Learning) para entrenar un modelo de red neuronal que clasifica entre pacientes sanos, pacientes con neumonía y pacientes con COVID-19. Para ello, se ha hecho uso de una base de datos online de libre acceso donde profesionales del ámbito médico de todo el mundo llevan volcando radiografías pulmonares desde el inicio de la pandemia.

“La propagación del virus SARS-CoV-2 ha convertido la enfermedad COVID-19 en una epidemia mundial. Las pruebas más comunes para identificar el COVID-19 son invasivas, requieren mucho tiempo y recursos limitados. El uso de imágenes médicas obtenidas mediante resonancias magnéticas y/o rayos X se utiliza cada vez más para facilitar tareas de ayuda al diagnóstico, habiendo sido probado satisfactoriamente para identificar problemas pulmonares. Sin embargo, el diagnóstico por estos métodos debe ser realizado con la ayuda de un médico especialista, lo que limita su uso masivo en la población”, señala el profesor de la Universidad de Sevilla Manuel Jesús Domínguez, quien añade, por otro lado, que las herramientas de procesamiento de imágenes pueden ayudar a reducir la carga de los profesionales al descartar casos negativos. Más concretamente, las técnicas avanzadas de inteligencia artificial como el aprendizaje profundo (Deep Learning) han demostrado una alta efectividad en la identificación de patrones como los que se pueden encontrar en el tejido enfermo.

En esta línea, este trabajo analiza la efectividad de un modelo de aprendizaje profundo basado en una red neuronal VGG-16 para la identificación de neumonía y COVID-19 utilizando radiografías del torso. Los resultados, publicados en la revista ‘Applied Sciences’, muestran una alta efectividad en la identificación del COVID-19, alrededor del 100%, lo que demuestra que puede utilizarse como mecanismo de ayuda al diagnóstico de esta enfermedad

Esta investigación ha sido financiado a través de la Cátedra de Telefónica ‘Inteligencia en la Red’, ubicada en la E.T.S. de Ingeniería Informática.

Referencia bibliográfica: Deep Learning System for COVID-19 Diagnosis Aid Using X-ray Pulmonary Images. Javier Civit-Masot, Francisco Luna-Perejón, Manuel Domínguez Morales and Anton Civit. Appl. Sci. 2020, 10(13), 4640; https://doi.org/10.3390/app10134640